Prefazione di  Jean Yves Mollier

Prefazione

 

 

 

Della coppia Simone e Cino Del Duca, nella memoria collettiva, rimangono solo alcune immagini legate alla passione della moglie dell’imprenditore-editore per le pellicce, le macchine di lusso e i cavalli da corsa. Tale cliché induce a dimenticare due periodici («Nous Deux» e «Télé Poche») che assicurarono la stabilità del gruppo editoriale ma esprime a modo suo il successo strepitoso di un immigrato italiano sbarcato a Parigi all’inizio degli anni ’30.  In quel periodo, col lancio di «Hurrah !» e di «Tarzan», il nome di Cino Del Duca fu subito collegato alle pubblicazioni per giovani, prima di tornare in auge nell’immediato dopoguerra con «Nous Deux»  imponendo un certo tipo di stampa rosa che scatenò l’ira dei benpensanti, ma il cui successo – 1,5 milioni di copie – sottolineava la sintonia con i tempi. Nel 1934, «Hurrah !» fu il pendant  di «Le Journal de Mickey» e di «Jumbo» pubblicati dai concorrenti Paul Winkler e Ettore Carozzo, mentre, dopo il ’45, il fotoromanzo s’impose con «La Vie en fleur», «Intimité» e «Nous Deux» liberandosi dai codici della rivista femminile, genere inaugurato da  «Marie-Claire», «Elle» oppure «Modes et Travaux».

Fondatore della casa editrice Les Éditions mondiales e di tante altre società, nella sua Italia, in Francia o in Spagna, Cino Del Duca s’interessò anche di cinema e di periodici per programmi TV. Trasformò anche «Télé Poche» in un condensato delle sue innovazioni anteriori, mescolando fumetto, fotoromanzo e piccole opere sentimentali, cioè i tre ingredienti della stampa popolare che costituirono indubbiamente il suo marchio più originale.

Denigrato, insultato, accusato di corrompere non solo la gioventù e il pubblico femminile, ma anche gli operai che garantivano l’andamento dei suoi giornali, Cino Del Duca incarnò al meglio il sorgere della cultura di massa in Europa nel XX secolo. Anche se tale cultura venne condannata allora sia dal Partito comunista sia dalla Chiesa, perché ritenuta opprimente, persino fascistoide, oggi essa fa parte della nostra modernità e spiega perché, da un decennio a questa parte, storici e sociologi se ne interessino. Thierry Crépin nella sua tesi di dottorato sulla stampa per ragazzi dagli anni ’30 agli anni ’50[1] _ ma anche Jean-Paul Gabillet con le sue ricerche sullo stesso argomento[2] _ tracciarono il solco che permette oggi di conoscere meglio i comics americani e i fumetti italiani. Sylvette Giet invece affrontò lo studio della stampa rosa e di «Nous Deux»[3] aprendo ad altri punti di vista e respingendo soprattutto anatemi e pregiudizi che riempivano finora i saggi scritti in materia. Isabelle Antonutti, conservatrice con formazione di bibliotecaria nonché osservatrice biculturale, condusse una lunga ricerca d’archivio, sia in Italia che in Francia, prima di decidersi a ridisegnare la traiettoria e il percorso di Cino Del Duca, un editore senza pari. Chiuso e deciso, il nostro editore aveva fatto di tutto per cancellare ogni traccia del suo passato durante il periodo mussoliniano, però la polizia del Duce lo seguiva sempre nei suoi spostamenti e, anche se non lo considerava affatto un avversario – diversamente dalla leggenda che si era creata dopo la guerra _ non si fidava di questo socialista, ex iscritto nell’allora nascente Pci,  sempre in viaggio tra il suo paese e la Francia e che appagava i gusti dei giovani con i suoi periodici da loro molto apprezzati.

Basata sull’esame minuzioso di archivi fin qui inediti, la ricerca di Isabella Antonutti costituisce un importante contributo alla storia della stampa così come a quella dei mutamenti introdotti dallo sviluppo della cultura di massa. La ricerca di Isabella Antonutti non è affatto una saga bensì la storia di un uomo _ anzi di una coppia – che dimostra come il miliardario e il magnate della stampa popolare ricostruì con pazienza il suo passato per apparire come un antifascista precoce e un partigiano della prima ora. Cino Del Duca fu lo specialista ante litteram dello storytelling caro ai politici del XXI secolo, però la sua storia non si chiuse con solo tale caratteristica perché l’impegno per stimolare i ragazzi, le donne e gli operai alla lettura fu sincero. Il denaro lo interessava solo in quanto mero ausilio per raggiungere i propri obbiettivi. Nato in un paese dove l’alfabetizzazione delle masse non era per niente compiuta, trovò nei fumetti e il fotoromanzo due tipi di racconto per velocizzare l’acculturazione dei più umili, il che spiegò la sua rapida ascesa nell’ambiente della comunicazione di massa. Sebbene non sia scontato dare una risposta, ci possiamo interrogare con l’autrice di questo nuovo libro sulla correlazione tra le idee utopistiche di Cino Del Duca nella sua giovane età e la sua tenacia per creare nuovi media sempre destinati alla massa però mai _ o raramente _ a un’élite, essendo le utopie e i media di massa meno distanti di quanto si pensasse finora.

 

Jean-Yves Mollier



[1] Thierry Crépin, Haro sur le gangster ! La moralisation de la presse enfantine (1934-1954), Paris, Presses du CNRS, 2001.

[2] Jean-Paul Gabilliet, Des comics et des hommes, Paris, éditions Du temps, 2005.

[3] Sylvette Giet, Nous Deux (1947-1997) : apprendre la langue du cœur, Louvain, Peeters, 1997.

Préface de Jean-Yves Mollier

 Du couple formé par Simone et Cino Del Duca, il ne demeure dans la mémoire que quelques images, liées au goût de l’épouse du patron de presse pour les manteaux de fourrure, les automobiles de luxe et les chevaux de course. Le cliché traduit à sa manière la réussite exceptionnelle d’un immigré italien arrivé à Paris au début des années Trente qui devait, en lançant Hurrah ! puis Tarzan, attacher son nom aux imprimés pour la jeunesse avant de refaire surface, après la guerre, et d’imposer, avec Nous Deux, une presse du cœur qui déclenchera la colère des bien-pensants mais dont les tirages (1, 5 million d’exemplaires) disent l’adéquation avec l’époque. Hurrah ! fut, en 1934, le pendant du Journal de Mickey et de Jumbo publiés par ses concurrents, Paul Winkler et Ettore Carroso, tandis que La Vie en fleur, Intimité et Nous Deux imposent, après 1945, le roman-photo et s’émancipent des codes du magazine féminin initié par Marie-Claire, Elle, ou Modes et Travaux. Fondateur des Editions mondiales et de bien d’autres entreprises, dans son Italie natale, en France ou en Espagne, Cino Del Duca s’intéressa également au cinéma, à la presse de télévision et il fit de Télé Poche un condensé de ses innovations antérieures en y mêlant bande dessinée, roman-photo et bluette sentimentale, les trois ingrédients de la presse populaire qui constituent sans aucun doute sa marque de fabrique la plus originale. Décrié, insulté, accusé de corrompre la jeunesse puis le lectorat féminin et, enfin, les ouvriers qui assuraient la rentabilité de ses journaux, Cino Del Duca incarne au plus haut point la montée en puissance de la culture de masse en Europe au XXe siècle. Condamnée par le Parti communiste comme par l’Eglise catholique, considérée comme aliénante pour ne pas dire fascisante, elle fait pourtant partie de notre modernité et, à ce titre, justifie l’intérêt que lui portent historiens et sociologues depuis une décennie.

Thierry Crépin, avec sa thèse sur la presse enfantine des années 1930 à 1950 et Jean-Paul Gabilliet avec ses recherches sur le même sujet ont creusé le sillon qui permet de mieux connaître aujourd’hui les comics américains et les fumetti italiens tandis que Sylvette Giet s’est attaquée, elle, à la presse du cœur et à Nous Deux, autorisant d’autres éclairages et refusant surtout anathèmes et jugements de valeur qui encombraient tant d’essais antérieurs. Isabelle Antonutti, conservatrice du corps des bibliothécaires et observatrice biculturelle, a d’abord mené une longue enquête dans les fonds d’archives, tant en Italie qu’en France, avant de se décider à retracer la trajectoire et le parcours de ce patron de presse hors normes que fut Cino Del Duca. Secret et déterminé, l’homme avait tout fait pour éliminer toute trace de son passé à l’époque de Mussolini mais la police du Duce le suivait dans tous ses déplacements et, si elle ne le considérait nullement comme un adversaire, contrairement à la légende forgée après guerre, elle se méfiait de ce socialiste ancien adhérent des premiers jours du PCI qui multipliait les aller et retours entre son pays et la France et qui abreuvait la jeunesse de ces imprimés dont elle raffolait. Fondée sur le dépouillement d’archives jusqu’ici inédites, l’enquête d’Isabelle Antonutti constitue une belle contribution à l’histoire de la presse comme à celle des mutations introduites par l’extension de la culture de masse. Histoire d’un homme et d’un couple également, cette recherche est tout sauf une saga et elle montre au contraire comment le milliardaire et le magnat de la presse populaire reconstruisit patiemment son passé pour apparaître comme un antifasciste précoce et un résistant de la première heure. Spécialiste avant la lettre du storytelling cher aux hommes politiques du XXIe siècle, Cino Del Duca ne se résume cependant pas à cet aspect de sa vie car sa volonté de faire lire les enfants, les femmes et les ouvriers fut sincère, l’argent ne l’intéressant qu’autant qu’il lui permettait de parvenir à ses fins. Né dans un pays où l’alphabétisation des masses n’était pas achevée, loin s’en faut, il trouva dans la bande dessinée et le roman-photo deux moyens d’accélérer l’acculturation des plus humbles, ce qui explique sa percée dans l’univers des médias de masse. Si le lien entre les utopies auxquelles il crut dans sa jeunesse et son acharnement à créer de nouveaux médias, toujours destinés aux masses, jamais ou rarement aux élites, n’est pas évident, on ne peut que s’interroger, avec l’auteur de ce livre neuf, sur le rapport entre ces deux univers ,à l’évidence beaucoup moins étrangers l’un à l’autre qu’on ne l’a cru jusqu’ici.

 

Jean-Yves Mollier

Professeur des universités

Versailles Saint-Quentin en Yvelines